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Acuerdo Orange-MasMovil es un caso de testigo para las alianzas europeas de telecomunicaciones

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La fusión de 19.000 millones de dólares de Orange (ORAN.PA) y MasMovil (MMBMF.PK) en telecomunicaciones españolas se convertirá en un caso testigo para determinar si los reguladores antimonopolio de Europa se han vuelto más indulgentes a la hora de aprobar acuerdos que reducen el número de operadores móviles, informó la Agencia de Noticias Reuters.

Enterrados bajo la deuda en mercados pequeños y altamente competitivos, los operadores de telecomunicaciones de Europa han estado hablando de consolidación durante años, pero desconfían del escrutinio de los reguladores, que han adoptado una línea dura con cualquier movimiento que reduzca la competencia.

Sin embargo, la pandemia ha subrayado la importancia de las redes de telecomunicaciones, y es posible que los reguladores se hayan vuelto más comprensivos con los operadores móviles que intentan reducir la deuda a través de fusiones e invertir en nuevos servicios 5G, dicen los analistas de la industria.

«Es una verdadera prueba de fuego para el sector que podría abrir las puertas a otras oportunidades», dijo Kester Mann, analista de CCS Insight. «Va a ser observado de cerca por otros operadores».

La aprobación podría allanar el camino para acuerdos similares en Gran Bretaña, Francia, Italia y Portugal que reducirían la cantidad de jugadores en el mercado de cuatro a tres, dicen los analistas.

La alianza Orange-MasMovil, entre el segundo y el cuarto operador de telecomunicaciones más grande de España, es el primer gran negocio desde que la Comisión Europea bloqueó la compra por parte de CK Hutchison de la unidad móvil británica O2 de Telefónica por 12.600 millones de dólares en 2016.

Desde entonces, los acuerdos de telecomunicaciones de Europa se han centrado en agregar suscriptores o capacidad sin cambiar el panorama competitivo. Pero la fusión española es lo suficientemente grande como para enfrentar una investigación a gran escala de cuatro meses por parte de la Comisión después de una revisión preliminar, dijeron fuentes de la industria a Reuters.

La Comisión dijo que aún no había sido notificada sobre la transacción por parte de las empresas. Eso desencadenaría una revisión.

A los reguladores les preocupa que las fusiones puedan conducir a precios más altos, menos opciones y una reducción en la calidad para los consumidores, particularmente si dos jugadores unen  fuerzas en un mercado.

MasMovil no tiene una gran red móvil en España y confía en que las demandas de los reguladores como condición para aprobar el acuerdo no serían demasiado onerosas, según fuentes directamente involucradas en el proceso.

Orange buscará contrarrestar posibles preocupaciones regulatorias señalando el despliegue de fibra en España y la expansión de las empresas móviles en áreas como la banda ancha como prueba de la fuerte competencia en el país, dijo una persona familiarizada con el tema.

Las empresas tienen como objetivo hacer público el negocio combinado en tres o cuatro años, después de cerrar el trato en la segunda mitad de 2023.

CUATRO SE CONVIERTEN EN TRES

En Europa, muchos países tienen cuatro operadores de telecomunicaciones compitiendo por participación en mercados pequeños, lo que generalmente equivale a precios más bajos para los consumidores pero menos ganancias para las empresas, dicen los analistas.

Por el contrario, Estados Unidos está dominado por tres jugadores principales: AT&T (TN), Verizon (VZ.N) y T-Mobile. Eso puede resultar en precios más altos para los clientes y mayores ganancias para las empresas.

Vodafone (VOD.L), Orange, Telefónica (TEF.MC) y Deutsche Telekom (DTEGn.DE) son los mayores operadores de telecomunicaciones europeos y tienen presencia en varios países.

Cualquier acuerdo que reduzca la competencia en los países europeos de cuatro jugadores a tres probablemente beneficiará a sus negocios a largo plazo al permitirles aumentar los precios, dicen los analistas.

Según los informes, Vodafone, partidario vocal de la consolidación, está en conversaciones con la red Three de Hutchison (0215.HK) en Gran Bretaña.

El jefe de Vodafone, Nick Read, se negó el lunes a comentar sobre cualquier posible acuerdo, pero reiteró que había espacio para la consolidación en Gran Bretaña.

Fuente: Reuters

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