Inicio Economía del Conocimiento EE.UU. investiga a Huawei por equipos cerca de bases militares

EE.UU. investiga a Huawei por equipos cerca de bases militares

31

El gobierno de Biden está investigando al fabricante chino de equipos de telecomunicaciones Huawei por la preocupación de que las torres celulares de EE. UU. equipadas con su tecnología puedan capturar información confidencial de bases militares y silos de misiles que la compañía podría luego transmitir a China, dijeron dos personas familiarizadas con con el asunto a la Agencia de Noticias Reuters.

A las autoridades les preocupa que Huawei (HWT.UL) pueda obtener datos confidenciales sobre ejercicios militares y el estado de preparación de las bases y el personal a través de sus equipos, dijo una de las personas, que solicitó el anonimato porque la investigación es confidencial e involucra la seguridad nacional.

La investigación no reportada anteriormente fue abierta por el Departamento de Comercio poco después de que Joe Biden asumiera el cargo a principios del año pasado, dijeron las fuentes, luego de la implementación de reglas para desarrollar una orden ejecutiva de mayo de 2019 que le otorgó a la agencia la autoridad de investigación.

La agencia citó a Huawei en abril de 2021 para conocer la política de la compañía sobre el intercambio de datos con partes extranjeras que su tecnología podría capturar desde teléfonos celulares, incluidos mensajes y datos de geolocalización, según el documento de 10 páginas visto por Reuters.

El Departamento de Comercio dijo que no podía «confirmar o negar las investigaciones en curso». Agregó que: «proteger la seguridad de los estadounidenses contra la recopilación de información maligna es vital para proteger nuestra economía y seguridad nacional».

Huawei no respondió a una solicitud de comentarios. La compañía ha negado enérgicamente las acusaciones del gobierno de EE. UU. de que podría espiar a los clientes estadounidenses y que representa una amenaza para la seguridad nacional.

La embajada china en Washington no respondió a las acusaciones específicas. En un comunicado enviado por correo electrónico, dijo: «El gobierno de EE. UU. abusa del concepto de seguridad nacional y poder estatal para reprimir a Huawei y otras empresas de telecomunicaciones chinas sin proporcionar ninguna prueba sólida de que constituyen una amenaza a la seguridad de EE. UU. y otros países.»

Reuters no pudo determinar qué acciones podría tomar la agencia contra Huawei.

Ocho funcionarios actuales y anteriores del gobierno de EE. UU. dijeron que la investigación refleja preocupaciones persistentes de seguridad nacional sobre la compañía, que ya se vio afectada por una serie de restricciones de EE. UU. en los últimos años.

Si el Departamento de Comercio determina que Huawei representa una amenaza para la seguridad nacional, podría ir más allá de las restricciones existentes impuestas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), el regulador de telecomunicaciones de EE. UU.

Usando amplios nuevos poderes creados por la administración Trump, la agencia podría prohibir todas las transacciones de EE. UU. con Huawei, exigiendo a los operadores de telecomunicaciones de EE. UU. que aún dependen de su equipo que lo eliminen rápidamente, o enfrentar multas u otras sanciones, dijeron varios abogados, académicos y exfuncionarios. consultados por Reuters.

Huawei ha sido perseguido durante mucho tiempo por las acusaciones del gobierno de EE. UU. de que podría espiar a los clientes estadounidenses, aunque las autoridades de Washington han hecho públicas pocas pruebas. La empresa niega las acusaciones.

«Si a las empresas chinas como Huawei se les da acceso sin restricciones a nuestra infraestructura de telecomunicaciones, podrían recopilar cualquier información suya que atraviese sus dispositivos o redes», advirtió el director del FBI, Christopher Wray, en un discurso en 2020. «Peor aún: no tendrían otra opción que entregarlo al gobierno chino, si se lo piden».

Reuters no pudo determinar si los equipos de Huawei son capaces de recopilar ese tipo de información confidencial y proporcionarla a China.

«Si puede colocar un receptor en una torre (de telefonía celular), puede recopilar señales y eso significa que puede obtener inteligencia. Ninguna agencia de inteligencia dejaría pasar una oportunidad como esa», dijo Jim Lewis, experto en tecnología y seguridad cibernética del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), un grupo de expertos con sede en Washington DC.

Un movimiento para abordar la amenaza percibida fue una ley de 2019 y las reglas relacionadas que prohíben a las empresas estadounidenses utilizar subsidios federales para comprar equipos de telecomunicaciones de Huawei. También encargó a la FCC que obligara a los operadores estadounidenses que reciben subsidios federales a purgar sus redes de equipos Huawei, a cambio de un reembolso.

Pero la llamada fecha límite de «quitar y reemplazar» para retirar y destruir completamente el equipo de Huawei no comenzará hasta mediados de 2023 como muy pronto, con oportunidades adicionales para que las empresas busquen extensiones. Y los reembolsos sólo llegarán al 40% del total solicitado por ahora.

TORRES CERCA DE SILOS DE MISILES

Las torres celulares equipadas con equipo de Huawei que están cerca de sitios militares y de inteligencia sensibles se han convertido en una preocupación particular para las autoridades estadounidenses, según las dos fuentes y un comisionado de la FCC.

Brendan Carr, uno de los cinco comisionados de la FCC, dijo que las torres de telefonía celular alrededor de la Base de la Fuerza Aérea Malmstrom de Montana, una de las tres que supervisan los campos de misiles en los Estados Unidos, funcionaban con tecnología Huawei.

En una entrevista esta semana, dijo a Reuters que existía el riesgo de que los datos de los teléfonos inteligentes obtenidos por Huawei pudieran revelar movimientos de tropas cerca de los sitios: «Existe una preocupación muy real de que parte de esa tecnología podría usarse como un sistema de alerta temprana si ocurriera ser, Dios no lo quiera, un ataque con misiles balísticos intercontinentales».

Reuters no pudo determinar la ubicación exacta o el alcance del equipo de Huawei que opera cerca de las instalaciones militares. Las personas entrevistadas por Reuters señalaron al menos otros dos casos probables en Nebraska y Wyoming.

Crystal Rhoades, comisionada del regulador de telecomunicaciones de Nebraska, señaló a los medios el riesgo que representa la proximidad de las torres de telefonía celular propiedad de Viaero a los silos de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) en la parte occidental del estado.

Los misiles balísticos intercontinentales transportan ojivas nucleares a objetivos a miles de kilómetros de distancia y se almacenan en silos subterráneos cerca de bases militares. Las torres de telefonía celular de Nebraska están cerca de un campo de misiles supervisado por la Base de la Fuerza Aérea FE Warren en el vecino Wyoming.

Viaero brinda servicios de telefonía móvil y banda ancha inalámbrica a cerca de 110.000 clientes en la región. Dijo en una presentación de 2018 a la FCC que se opone a los esfuerzos de la comisión para frenar la expansión de Huawei que aproximadamente el 80% de su equipo fue fabricado por la empresa china.

Ese equipo podría permitirle a Huawei obtener información confidencial sobre los sitios, dijo Rhoades a Reuters en junio.

“Un estado enemigo podría ver potencialmente cuando las cosas están en línea, cuando las cosas están fuera de línea, el nivel de seguridad, cuántas personas están de servicio en cualquier edificio donde hay armas realmente peligrosas y sofisticadas”, dijo Rhoades.

Rhoades dijo en julio que Viaero no la había actualizado sobre los esfuerzos de eliminación y reemplazo en más de dos años, a pesar de haber solicitado información actualizada a la compañía en las últimas semanas.

En el momento del último contacto, la compañía dijo que no comenzaría los esfuerzos de eliminación hasta que el dinero de la FCC estuviera disponible.

La FCC informó a las empresas el lunes cuánto de sus solicitudes de financiación puede reembolsar.

Viaero no respondió a múltiples solicitudes de comentarios. Huawei también se negó a comentar.

En Wyoming, el entonces director ejecutivo del operador rural Union Wireless, John Woody, dijo en una entrevista de 2018 con Reuters que el área de cobertura de la compañía incluía silos ICBM cerca de la Base de la Fuerza Aérea FE Warren y que su equipo incluía conmutadores, enrutadores y sitios celulares de Huawei.

El mes pasado, Eric Woody, el hijo de John y director ejecutivo interino, dijo que «prácticamente todo el equipamiento de Huawei que Union compró permanece en nuestra red». Se negó a decir si las torres cercanas a los sitios militares sensibles contienen equipos de Huawei.

La Base de la Fuerza Aérea FE Warren remitió los comentarios sobre el equipo de Huawei al Pentágono. El Comando Estratégico de Estados Unidos, que es responsable de las operaciones nucleares, dijo en un comunicado a Reuters: «Mantenemos una conciencia constante de las actividades cerca de nuestras instalaciones y sitios». Señaló que «cualquier preocupación está a nivel de todo el gobierno», pero se negó a proporcionar más detalles sobre cuáles son esas preocupaciones.

NUEVOS PODERES CONTRA ADVERSARIOS EXTRANJEROS

Rick Sofield, un exfuncionario del Departamento de Justicia en la división de seguridad nacional que revisó las transacciones de telecomunicaciones, dijo que la investigación del Departamento de Comercio podría dar un mordisco adicional a la represión de la FCC, pero no había nada nuevo en apuntar a Huawei.

“Las preocupaciones del gobierno de EE. UU. con respecto a Huawei son ampliamente conocidas, por lo que cualquier compañía de tecnología de la información o las comunicaciones que continúe usando productos de Huawei está asumiendo el riesgo de que el gobierno de EE. UU. llame a la puerta”, dijo Sofield, quien representa a compañías estadounidenses y extranjeras que enfrentan revisiones de seguridad nacional de EE. UU. . Dijo que no ha trabajado para Huawei.

El Departamento de Comercio está utilizando la autoridad otorgada en 2019 que le permite prohibir o restringir las transacciones entre empresas estadounidenses y empresas de Internet, telecomunicaciones y tecnología de naciones «adversarias extranjeras», incluidas Rusia y China, según la orden ejecutiva y las normas relacionadas.

Las dos fuentes familiarizadas con la investigación de Huawei y un exfuncionario del gobierno dijeron que Huawei fue uno de los primeros casos de la administración Biden que utilizó los nuevos poderes, referidos a Comercio a principios de 2021 por el Departamento de Justicia.

El Departamento de Justicia remitió las solicitudes de comentarios de Reuters a Comercio.

La citación está fechada el 13 de abril de 2021, el mismo día en que Comercio anunció que se envió una solicitud de documentos a una empresa china no identificada bajo los nuevos poderes.

Otorga a Huawei 30 días para proporcionar siete años de «registros que identifiquen las transacciones comerciales y las relaciones de Huawei con entidades extranjeras ubicadas fuera de los Estados Unidos, incluidas las agencias o partes gubernamentales extranjeras, que tienen acceso a, o que comparten en cualquier capacidad, datos de usuario recopilados por Huawei».

Al señalar que el «enfoque de esta investigación es el aprovisionamiento de redes móviles y equipos de telecomunicaciones… por parte de Huawei en los Estados Unidos», también solicita a Huawei un catálogo completo de «todos los tipos de equipos vendidos» a «cualquier proveedor de comunicaciones en los Estados Unidos», incluidos los nombres y ubicaciones de las partes de la venta.

Fuente: Reuters

Artículo anteriorArgentina presente en el Foro de Cooperación en Tecnologías Digitales de China-Celac
Artículo siguienteLa Fundación Sadosky desarrollará un sistema de telemedicina para el Ministerio de Salud de la provincia de Buenos Aires